New York Radical Women: groupe féministe des années 1960

New York Radical Women: groupe féministe des années 1960

New York Radical Women (NYRW) était un groupe féministe existant de 1967 à 1969. Il a été fondé à New York par Shulamith Firestone et Pam Allen. Carol Hanisch, Robin Morgan et Kathie Sarachild ont également joué un rôle de premier plan.

Le "féminisme radical" du groupe était une tentative d'opposition au système patriarcal. Selon eux, toute la société était un patriarcat, un système dans lequel les pères avaient une autorité totale sur la famille et les hommes une autorité légale sur les femmes. Ils voulaient de toute urgence changer la société pour qu'elle ne soit plus entièrement gouvernée par des hommes et que les femmes ne soient plus opprimées.

Les membres de New York Radical Women appartenaient à des groupes politiques radicaux qui appelaient à un changement extrême alors qu'ils se battaient pour les droits civiques ou protestaient contre la guerre du Vietnam. Ces groupes étaient généralement dirigés par des hommes. Les féministes radicales voulaient créer un mouvement de protestation dans lequel les femmes avaient le pouvoir. Les dirigeants de la NYRW ont déclaré que même les hommes qui étaient des militants ne les acceptaient pas car ils rejetaient les rôles traditionnels des hommes et des femmes dans une société qui ne donnait le pouvoir qu'aux hommes. Cependant, ils ont trouvé des alliés dans certains groupes politiques, tels que le Fonds d’éducation pour la Conférence du Sud, qui leur permettaient d’utiliser ses bureaux.

Protestations importantes

En janvier 1968, NYRW organisa une manifestation alternative à la marche pour la paix organisée par la Brigade Jeannette Rankin à Washington, DC. La marche était un grand rassemblement de groupes de femmes qui protestaient contre la guerre du Vietnam en tant qu'épouses, mères et filles en deuil. Les femmes radicales ont rejeté cette protestation. Ils ont dit que tout ce qu'il faisait était de réagir face à ceux qui gouvernaient la société dominée par les hommes. NYRW a estimé que faire appel au Congrès en tant que femmes maintenait les femmes dans leur rôle passif traditionnel de réaction face aux hommes au lieu d’obtenir un réel pouvoir politique.

NYRW a donc invité les membres de la brigade à se joindre à eux pour simuler l’enterrement des rôles traditionnels des femmes au cimetière national d’Arlington. Sarachild (alors Kathie Amatniek) a prononcé un discours intitulé "Oration funèbre pour l'enterrement de la féminité traditionnelle". Tandis qu'elle parlait lors des simulacres funéraires, elle a demandé combien de femmes avaient évité la manifestation alternative car elles craignaient la tournure que prendraient les hommes.

En septembre 1968, NYRW a protesté contre le concours Miss America à Atlantic City, dans le New Jersey. Des centaines de femmes ont marché sur le Boardwalk d'Atlantic City avec des pancartes critiquant le spectacle et l'appelant "vente aux enchères de bétail". Au cours de la retransmission en direct, les femmes ont arboré depuis le balcon une banderole portant l'inscription "Libération des femmes". Bien que l’on pense souvent que cet événement a eu lieu là où se déroulait le "brassage de soutien-gorge", leur véritable protestation symbolique consistait à placer des soutiens-gorge, des ceintures, Playboy magazines, vadrouilles et autres preuves de l'oppression des femmes dans une poubelle, mais n'allumant pas les objets en feu.

NYRW a déclaré que le concours ne jugeait pas seulement les femmes en fonction de normes de beauté ridicules, mais soutenait l'immorale guerre du Vietnam en envoyant le gagnant divertir les troupes. Ils ont également protesté contre le racisme du spectacle qui n'a jamais été couronné Miss Amérique noire. Parce que des millions de téléspectateurs ont regardé le spectacle, l'événement a apporté au mouvement de libération des femmes une grande part de sensibilisation du public et de couverture médiatique.

NYRW a publié un recueil d'essais, Notes de la première annéeen 1968. Ils ont également participé à la contre-inauguration de 1969 qui s’est déroulée à Washington DC lors des activités inaugurales de Richard Nixon.

Dissolution

La NYRW est devenue philosophiquement divisée et a pris fin en 1969. Ses membres ont ensuite formé d'autres groupes féministes. Robin Morgan s'est associé à des membres du groupe qui se considéraient plus intéressés par l'action sociale et politique. Shulamith Firestone a ensuite rejoint Redstockings, puis les féministes radicales de New York. Lorsque Redstockings a commencé, ses membres ont rejeté l'action féministe de l'action sociale en tant que partie intégrante de la gauche politique existante. Ils ont dit qu'ils voulaient créer une toute nouvelle gauche en dehors du système de supériorité masculine.