Midden: Un dépotoir archéologique

Midden: Un dépotoir archéologique

Un midden (ou cuvette de cuisine) est le terme archéologique pour désigner une poubelle ou un tas de déchets. Les Middens sont un type de caractéristique archéologique, consistant en des taches localisées de terre de couleur sombre et en des artefacts concentrés résultant de l'élimination délibérée d'ordures, de restes de nourriture et de matériaux domestiques tels que des outils cassés et épuisés et de la vaisselle. Les Middens se trouvent partout où les humains vivent ou ont vécu, et les archéologues les adorent.

Le nom «fouet de cuisine» vient du mot danois køkkenmødding (monticule de cuisine), qui faisait à l’origine référence spécifiquement aux monticules coquilliers mésolithiques côtiers au Danemark. Les amas de coquillages, composés principalement de coquillages de mollusques, ont été l’un des premiers types de caractéristiques non architecturales étudiées par l’archéologie novatrice du XIXe siècle. Le nom "midden" (collet) a été utilisé pour ces dépôts extrêmement informatifs, et il est maintenant utilisé dans le monde entier pour désigner toutes sortes de tas de déchets.

Comment une forme cachée

Middens avait plusieurs buts dans le passé et le fait toujours. À la base, les supports sont des endroits où les déchets sont placés, à l’écart des voies de circulation normales, à l’abri des regards et des odeurs. Mais ce sont aussi des installations de stockage pour les objets recyclables; ils peuvent être utilisés pour les enterrements humains; ils peuvent être utilisés pour les matériaux de construction; ils peuvent être utilisés pour nourrir les animaux et peuvent être au centre des comportements rituels. Certains milieux organiques agissent comme des tas de compost, qui améliorent le sol d'une région. Une étude menée par Susan Cook-Patton et ses collègues sur les amas coquilliers de la baie de Chesapeake sur la côte atlantique des États-Unis a révélé que leur présence améliorait considérablement les éléments nutritifs du sol, notamment l'azote, le calcium, le potassium et le manganèse, ainsi que leur alcalinité. Ces améliorations positives durent depuis au moins 3 000 ans.

Les Middens peuvent être créés au niveau des ménages, partagés au sein d'un quartier ou d'une communauté, ou même associés à un événement spécifique, tel qu'un festin. Les Middens ont différentes formes et tailles. La taille indique la durée d'utilisation d'un élément de brassage et le pourcentage de matières organiques et de pourriture qui y sont stockées, par opposition aux matières non organiques qui n'en contiennent pas. Dans les fermes historiques, les dépôts de midds sont répartis en couches minces appelées "plaques de tapis", le résultat étant que l'agriculteur a jeté des restes pour que les poulets ou d'autres animaux de la ferme puissent les récupérer.

Mais ils peuvent aussi être énormes. Les milieux modernes sont connus sous le nom de "sites d'enfouissement" et, dans de nombreux endroits, il existe aujourd'hui des groupes de récupérateurs qui extraient les sites d'enfouissement à la recherche de produits recyclables (voir Martinez 2010).

Qu'est-ce qu'il y a à aimer dans un Midden

Les archéologues aiment les amas parce qu'ils contiennent les restes brisés de toutes sortes de comportements culturels. Les Middens détiennent les restes de nourriture, y compris le pollen et les phytolithes, ainsi que la nourriture elle-même, ainsi que la poterie ou les casseroles qui les contiennent. Ils comprennent des outils en pierre et en métal épuisés; matière organique, y compris le charbon de bois approprié pour la datation au radiocarbone et parfois des enterrements et des preuves de comportements rituels. L'ethnoarchéologue Ian McNiven (2013) a constaté que les habitants de l'île de Torres possédaient des zones distinctes séparées des fêtes, et les utilisait comme point de référence pour raconter des histoires sur les fêtes qu'ils avaient rappelées. Dans certains cas, les environnements cachés permettent une excellente conservation des matériaux organiques tels que le bois, la vannerie et les aliments pour plantes.

Un piège peut permettre à l'archéologue de reconstituer des comportements humains passés, tels que le statut relatif, les comportements de richesse et de subsistance. Ce qu'une personne jette est un reflet à la fois de ce qu'elle mange et de ce qu'elle ne mangera pas. Louisa Daggers et ses collègues (2018) ne sont que les derniers d'une longue lignée de chercheurs qui utilisent des intermédiaires pour identifier et étudier les effets du changement climatique.

Types d'études

Les Middens sont parfois une source de preuve indirecte pour d'autres formes de comportement. Par exemple, les archéologues Todd Braje et Jon Erlandson (2007) ont comparé les amalies d'ormeau des îles Anglo-Normandes, en comparant un pour l'ormeau noir, collecté par des pêcheurs chinois de la période historique, et un pour l'ormeau rouge recueilli il y a 6 400 ans par les pêcheurs Chumash de la période archaïque. La comparaison a mis en évidence différents objectifs pour le même comportement: les Chumash récoltaient et transformaient spécifiquement un large éventail d'aliments comestibles, axés sur l'ormeau; tandis que les Chinois étaient uniquement intéressés par l'ormeau.

Une autre étude des îles anglo-normandes menée par l'archéologue Amira Ainis (2014) a cherché des preuves de l'utilisation du varech. Les algues, telles que le varech, étaient extrêmement utiles pour les peuples préhistoriques; elles étaient utilisées pour fabriquer des cordages, des filets, des nattes et de la vannerie, ainsi que des emballages comestibles pour cuire à la vapeur des aliments. En fait, elles sont à la base de l’hypothèse de l’autoroute du varech. principale source de nourriture pour les premiers colons des Amériques. Malheureusement, le varech ne se conserve pas bien. Ces chercheurs ont découvert de minuscules gastéropodes dans le terreau, dont on sait qu'ils vivent sur du varech, et les ont utilisés pour étayer leur argument selon lequel le varech était récolté.

Paléo-esquimau au Groenland, pierre tardive Afrique du Sud, Catalhoyuk

Un pergélisol a préservé un nid d'abeilles paléo-esquimaudes sur le site de Qajaa, dans l'ouest du Groenland. Les études de l'archéologue Bo Elberling et de ses collègues (2011) ont révélé qu'en termes de propriétés thermiques telles que la génération de chaleur, la consommation d'oxygène et la production de monoxyde de carbone, l'étouffoir de cuisine Qajaa produisait quatre à sept fois plus de chaleur que les sédiments naturels dans une tourbe. tourbière.

De nombreuses études ont été menées sur les amas coquilliers de la fin de l'âge de pierre sur la côte sud-africaine, appelés mégamiddens. Smauli Helama et Bryan Hood (2011) ont examiné les mollusques et les coraux comme s'ils étaient des cernes d'arbre, en utilisant des variations dans les cernes de croissance pour obtenir les taux d'accumulation de midden. L'archéologue Antonieta Jerardino (parmi d'autres, en 2017) s'est penchée sur les micro-paléoenvironnements dans les amas coquilliers pour identifier les changements du niveau de la mer.

Dans le village néolithique de Çatalhöyük en Turquie, Lisa-Marie Shillito et ses collègues (2011, 2013) ont utilisé la microstratigraphie (examen détaillé des couches dans un nid d'abeilles) pour identifier de fines couches interprétées comme un râteau à sole et un balayage du sol; des indicateurs saisonniers tels que les graines et les fruits et les événements de brûlage in situ associés à la production de poterie.

Signification de Middens

Les Middens sont extrêmement importants pour les archéologues, à la fois comme l’un des premiers éléments qui ont suscité leur intérêt et comme une source d’informations apparemment sans fin sur l’alimentation humaine, le classement, l’organisation sociale, l’environnement et les changements climatiques. Que nous fassions avec nos déchets, que nous les cachions et que nous essayions de les oublier, ou que nous les utilisions pour stocker des matières recyclables ou le corps de nos êtres chers, cela reste avec nous et reflète encore notre société.

Sources

  • Ainis, Amira F. et al. "Utilisation de gastéropodes non diététiques dans les mers coquillières côtières pour réduire les conditions de récolte du varech et des herbiers marins et des conditions paléoenvironnementales." Journal of Archaeological Science 49 (2014): 343-60. Impression.
  • Arias, Pablo et al. "A la recherche des traces des derniers chasseurs-cueilleurs: levé géophysique dans le Shell mésolithique de la vallée du Sado (sud du Portugal)." Quaternary International 435 (2017): 61-70. Impression.
  • Braje, Todd J. et Jon M. Erlandson. "Spécialisation de la mesure de la subsistance: comparaison des Middles d'ormeaux historiques et préhistoriques de l'île San Miguel, en Californie." Journal of Anthropological Archaeology 26.3 (2007): 474-85. Impression.
  • Cook-Patton, Susan C. et al. "Expériences anciennes: biodiversité de la forêt et éléments nutritifs du sol améliorés par les Middens des Amérindiens." Landscape Ecology 29.6 (2014): 979-87. Impression.
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  • Elberling, Bo et al. "Préservation des zones cachées des cuisines paléo-esquimaudes dans le pergélisol dans des conditions climatiques futures à Qajaa, dans l'ouest du Groenland." Journal of Archaeological Science 38.6 (2011): 1331-39. Impression.
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  • Helama, Samuli et Bryan C. Hood. "Dépôt caché de l'âge de pierre évalué par sclérochronologie des bivalves et appariement au radiocarbone des incréments de coquille d'Arctica Islandica." Journal of Archaeological Science 38.2 (2011): 452-60. Impression.
  • Jerardino, Antonieta. "Coquilles et cailloux portés à l'eau à Shell Middens en tant que mandataires de la reconstruction paléoenvironnementale, de la passation des marchés de mollusques et crustacés et de leur transport: étude de cas de la côte ouest de l'Afrique du Sud." Quaternary International 427 (2017): 103-14. Impression.
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  • Martinez, Candace A. "Cueilleurs informels de déchets en Amérique latine: solutions durables et équitables à la décharge." La durabilité mondiale en tant qu'impératif commercial. Eds. Stoner, James A. F. et Charles Wankel. New York: Palgrave Macmillan US, 2010. 199-217. Impression.
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  • Shillito, Lisa-Marie et al. "La microstratigraphie des Middens: Capturer la routine quotidienne dans les déchets au néolithique Çatalhöyük, Turquie." Antiquité 85.329 (2011): 1027-38. Impression.